¿Qué es la Ansiedad? Síntomas, Causas y Terapias

¿Qué es la Ansiedad?

Los trastornos de ansiedad forman una categoría de diagnósticos de salud mental que llevan a un exceso de nerviosismo, miedo, aprensión y preocupación.

Estos trastornos alteran la forma en que una persona procesa las emociones y se comporta, causando también síntomas físicos. La ansiedad leve puede ser vaga e inquietante, mientras que la ansiedad severa puede afectar seriamente la vida diaria.

La Asociación Americana de Psicología (APA) define la ansiedad como «una emoción caracterizada por sentimientos de tensión, pensamientos preocupantes y cambios físicos como el aumento de la presión arterial».

Conocer la diferencia entre sentimientos normales de ansiedad y un trastorno de ansiedad que requiere atención médica puede ayudar a una persona a identificar y tratar la afección.

En este artículo, analizamos las diferencias entre la ansiedad y el trastorno de ansiedad, los diferentes tipos de ansiedad y las opciones de tratamiento disponibles.

¿Qué es un trastorno de Ansiedad?

Es normal sentirse ansioso por mudarse a un nuevo lugar, comenzar un nuevo trabajo o tomar una prueba. Este tipo de ansiedad es desagradable, pero puede motivarlo a trabajar más duro y a hacer un mejor trabajo. La ansiedad ordinaria es un sentimiento que aparece y desaparece, pero que no interfiere con su vida diaria.

En el caso de un trastorno de ansiedad, la sensación de miedo puede estar con usted todo el tiempo. Es intenso y a veces debilitante.

Este tipo de ansiedad puede hacer que usted deje de hacer las cosas que disfruta. En casos extremos, puede impedirle entrar en un ascensor, cruzar la calle o incluso salir de su casa. Si no se trata, la ansiedad seguirá empeorando.

Los trastornos de ansiedad son la forma más común de trastorno emocional y pueden afectar a cualquier persona a cualquier edad. Según la Asociación Americana de Psiquiatría, las mujeres son más propensas que los hombres a ser diagnosticadas con un trastorno de ansiedad.

Trastornos de Ansiedad

Los trastornos de ansiedad ahora incluyen los siguientes diagnósticos.

Trastorno de ansiedad generalizada: Este es un trastorno crónico que involucra ansiedad excesiva y duradera y preocupaciones acerca de eventos, objetos y situaciones inespecíficas de la vida. El TAG es el trastorno de ansiedad más común y las personas con este trastorno no siempre son capaces de identificar la causa de su ansiedad.

Trastorno de pánico: Los ataques breves o repentinos de terror y aprehensión intensos caracterizan el trastorno de pánico. Estos ataques pueden llevar a temblores, confusión, mareos, náuseas y dificultades respiratorias. Los ataques de pánico tienden a ocurrir y se intensifican rápidamente, alcanzando su punto máximo después de 10 minutos. Sin embargo, un ataque de pánico puede durar horas.

Los trastornos de pánico generalmente ocurren después de experiencias atemorizantes o estrés prolongado, pero también pueden ocurrir sin un desencadenante. Un individuo que experimenta un ataque de pánico puede malinterpretarlo como una enfermedad potencialmente mortal y puede hacer cambios drásticos en su comportamiento para evitar futuros ataques.

Fobia específica: Es un miedo irracional y evitar un objeto o situación en particular. Las fobias no son como otros trastornos de ansiedad, ya que se relacionan con una causa específica.

Una persona con una fobia puede reconocer un miedo como ilógico o extremo pero permanecer incapaz de controlar los sentimientos de ansiedad alrededor del desencadenante. Los desencadenantes de una fobia van desde situaciones y animales hasta objetos cotidianos.

Agorafobia: Es el miedo y la evasión de lugares, eventos o situaciones de los que puede ser difícil escapar o en los que no habría ayuda disponible si una persona queda atrapada. La gente a menudo malinterpreta esta condición como una fobia a los espacios abiertos y al aire libre, pero no es tan simple. Una persona con agorafobia puede tener miedo de salir de casa o de usar los ascensores y el transporte público.

Mutismo selectivo: Esta es una forma de ansiedad que algunos niños experimentan, en la que no son capaces de hablar en ciertos lugares o contextos, como la escuela, aunque tengan excelentes habilidades de comunicación verbal alrededor de personas conocidas. Puede ser una forma extrema de fobia social.

Trastorno de ansiedad social, o fobia social: Es el miedo al juicio negativo de otros en situaciones sociales o a la vergüenza pública. El trastorno de ansiedad social incluye una variedad de sentimientos, como el miedo escénico, el miedo a la intimidad y la ansiedad en torno a la humillación y el rechazo.

Este trastorno puede hacer que las personas eviten las situaciones públicas y el contacto humano hasta el punto de que la vida cotidiana se vuelve extremadamente difícil.

Trastorno de ansiedad por separación: Los altos niveles de ansiedad después de la separación de una persona o lugar que proporciona sentimientos de seguridad o protección caracterizan al trastorno de ansiedad por separación. La separación a veces puede resultar en síntomas de pánico.

¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad?

La ansiedad se siente diferente dependiendo de la persona que la experimenta. Los sentimientos pueden variar desde mariposas en el estómago hasta un corazón acelerado. Usted puede sentirse fuera de control, como si hubiera una desconexión entre su mente y su cuerpo.

Otras formas en que las personas experimentan ansiedad incluyen pesadillas, ataques de pánico y pensamientos o recuerdos dolorosos que usted no puede controlar. Usted puede tener una sensación general de miedo y preocupación, o puede temer un lugar o evento específico.

Los síntomas de ansiedad general incluyen:

-aumento de la frecuencia cardíaca
-respiración rápida
-intranquilidad
-problemas de concentración

-Dificultad para conciliar el sueño.

Sus síntomas de ansiedad pueden ser totalmente diferentes a los de otra persona. Por eso es importante conocer todas las formas en que la ansiedad puede presentarse. Lea acerca de los muchos tipos de síntomas de ansiedad que puede experimentar.

Síntomas físicos de la Ansiedad

Algunos de los síntomas de la ansiedad son:

-mareo
-fatiga
-ritmo cardiaco fuerte, rápido o irregular (palpitaciones)
-dolores y tensiones musculares
-Temblores o sacudidas.
-sequedad de boca
-sudoración excesiva
-dificultad para respirar
-dolor de estómago
-Sensación de malestar.
-jaqueca
-alfileres y agujas
-Dificultad para conciliar el sueño (insomnio).

¿Cuáles son las causas de la Ansiedad?

Las causas de los trastornos de ansiedad son complicadas. Muchos pueden ocurrir a la vez, algunos pueden llevar a otros, y algunos pueden no llevar a un trastorno de ansiedad a menos que haya otro presente.

Las posibles causas incluyen:

-Estrés ambiental, como dificultades en el trabajo, problemas en las relaciones o problemas familiares.
-la genética, ya que las personas que tienen familiares con un trastorno de ansiedad son más propensas a experimentarlo por sí mismas
-factores médicos, como los síntomas de una enfermedad diferente, los efectos de un medicamento o el estrés de una cirugía intensiva o una recuperación prolongada
-química cerebral, ya que los psicólogos definen muchos trastornos de ansiedad como desalineaciones de hormonas y señales eléctricas en el cerebro
la retirada de una sustancia ilícita cuyos efectos podrían intensificar el impacto de otras posibles causas

 

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¿Cómo superar la ansiedad?

Los tratamientos consistirán en una combinación de psicoterapia, terapia conductual y medicamentos.

La dependencia del alcohol, la depresión u otras afecciones a veces pueden tener un efecto tan fuerte sobre el bienestar mental que el tratamiento de un trastorno de ansiedad debe esperar hasta que se controle cualquier afección subyacente.

Una vez que le hayan diagnosticado ansiedad, puede explorar las opciones de tratamiento con su médico. Para algunas personas, el tratamiento médico no es necesario. Los cambios en el estilo de vida pueden ser suficientes para hacer frente a los síntomas.

Sin embargo, en casos moderados o graves, el tratamiento puede ayudarle a superar los síntomas y a llevar una vida diaria más manejable.

El tratamiento de la ansiedad se divide en dos categorías: psicoterapia y medicación. Reunirse con un terapeuta o psicólogo puede ayudarle a aprender herramientas para usar y estrategias para lidiar con la ansiedad cuando ésta ocurre.

Los medicamentos que se usan típicamente para tratar la ansiedad incluyen antidepresivos y sedantes. Trabajan para equilibrar la química cerebral, prevenir episodios de ansiedad y prevenir los síntomas más graves del trastorno.

Tratamientos para la Ansiedad

El yoga puede reducir los efectos de un trastorno de ansiedad.
En algunos casos, una persona puede tratar un trastorno de ansiedad en casa sin supervisión clínica. Sin embargo, esto puede no ser efectivo para los trastornos de ansiedad graves o a largo plazo.

Existen varios ejercicios y acciones para ayudar a una persona a lidiar con trastornos de ansiedad más leves, más concentrados o a corto plazo, entre los que se incluyen

Manejo del estrés: Aprender a manejar el estrés puede ayudar a limitar los posibles desencadenantes. Organice las próximas presiones y plazos, compile listas para que las tareas intimidantes sean más manejables y comprométase a tomar tiempo libre del estudio o del trabajo.

Técnicas de relajación: Las actividades simples pueden ayudar a aliviar los signos mentales y físicos de la ansiedad. Estas técnicas incluyen meditación, ejercicios de respiración profunda, baños largos, descanso en la oscuridad y yoga.

Ejercicios para reemplazar los pensamientos negativos con pensamientos positivos: Haga una lista de los pensamientos negativos que podrían estar pasando en bicicleta como resultado de la ansiedad, y escriba otra lista junto a ella que contenga pensamientos positivos y creíbles para reemplazarlos. Crear una imagen mental de enfrentar y conquistar con éxito un miedo específico también puede proporcionar beneficios si los síntomas de ansiedad se relacionan con una causa específica, como en una fobia.

Red de apoyo: Hable con personas conocidas que le brinden apoyo, como un miembro de la familia o un amigo. Los servicios de grupos de apoyo también pueden estar disponibles en el área local y en línea.

Ejercicio: El esfuerzo físico puede mejorar la imagen de sí mismo y liberar químicos en el cerebro que desencadenan sentimientos positivos.
Consejería

Una forma estándar de tratar la ansiedad es el asesoramiento psicológico. Esto puede incluir terapia cognitivo-conductual (TCC), psicoterapia o una combinación de terapias.

Terapia Cognitivo Conductual (TCC)

Este tipo de psicoterapia tiene como objetivo reconocer y cambiar los patrones de pensamiento dañinos que forman la base de los sentimientos ansiosos y problemáticos. En el proceso, los practicantes de la TCC esperan limitar el pensamiento distorsionado y cambiar la forma en que las personas reaccionan a los objetos o situaciones que desencadenan la ansiedad.

Por ejemplo, un psicoterapeuta que proporciona TCC para el trastorno de pánico tratará de reforzar el hecho de que los ataques de pánico no son realmente ataques cardíacos. La exposición a temores y desencadenantes puede ser parte de la TCC. Esto anima a las personas a confrontar sus miedos y ayuda a reducir la sensibilidad a sus desencadenantes habituales de ansiedad.

Medicamentos para la Ansiedad

Una persona puede apoyar el control de la ansiedad con varios tipos de medicamentos.

Los medicamentos que podrían controlar algunos de los síntomas físicos y mentales incluyen antidepresivos, benzodiazepinas, tricíclicos y betabloqueantes.

Benzodiacepinas: Un médico puede recetarlas para ciertas personas con ansiedad, pero pueden ser altamente adictivas. Estos medicamentos tienden a tener pocos efectos secundarios excepto somnolencia y posible dependencia. Diazepam, o Valium, es un ejemplo de una benzodiazepina comúnmente prescrita.

Antidepresivos: Éstos comúnmente ayudan con la ansiedad, aunque también se dirigen a la depresión. Las personas a menudo usan inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS), que tienen menos efectos secundarios que los antidepresivos más antiguos, pero es probable que causen nerviosismo, náuseas y disfunción sexual cuando comienza el tratamiento.

Otros antidepresivos incluyen fluoxetina, o Prozac, y citalopram, o Celexa.

Tricíclicos: Esta es una clase de medicamentos más antiguos que los SSRI que proporcionan beneficios para la mayoría de los trastornos de ansiedad distintos del TOC. Estos medicamentos podrían causar efectos secundarios, incluyendo mareos, somnolencia, sequedad bucal y aumento de peso. La imipramina y la clomipramina son dos ejemplos de tricíclicos.

Los medicamentos adicionales que una persona puede usar para tratar la ansiedad incluyen:

inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
betabloqueantes
buspirona
Busque consejo médico si los efectos adversos de cualquier medicamento recetado se vuelven severos.

¿Qué remedios naturales se usan para la ansiedad?

Los cambios en el estilo de vida pueden ser una manera efectiva de revivir algo del estrés y la ansiedad con los que usted puede lidiar todos los días. La mayoría de los «remedios» naturales consisten en cuidar de su cuerpo, participar en actividades saludables y eliminar los que no lo son.

Estos incluyen:

-dormir lo suficiente
-meditadora
-Mantenerse activo y hacer ejercicio
-Llevar una dieta saludable.
-mantenerse activo y hacer ejercicio
-evitar el alcohol
-evitar la cafeína
-dejar de fumar cigarrillos
-Si estos cambios en el estilo de vida parecen ser una manera positiva de ayudarle a eliminar algo de ansiedad

Ansiedad y estrés

El estrés y la ansiedad son dos caras de la misma moneda. El estrés es el resultado de las demandas en su cerebro o cuerpo. Puede ser causada por un evento o actividad que lo pone nervioso o preocupante. La ansiedad es la misma preocupación, miedo o inquietud.

La ansiedad puede ser una reacción al estrés, pero también puede ocurrir en personas que no tienen factores estresantes obvios.

Tanto la ansiedad como el estrés causan síntomas físicos y mentales. Estos incluyen

-jaqueca
-dolor estomacal
-latido cardíaco rápido
-sudoración
-mareo
-temblor
-tensión muscular
-respiración rápida
-terror
-nerviosismo
-dificultad de concentración
-ira irracional o irritabilidad
-intranquilidad
-insomnio

Ni el estrés ni la ansiedad son siempre malos. Ambos pueden proporcionarle un poco de impulso o incentivo para realizar la tarea o el desafío que tiene ante sí. Sin embargo, si se vuelven persistentes, pueden comenzar a interferir con su vida diaria. En ese caso, es importante buscar tratamiento.

El pronóstico a largo plazo para la depresión y la ansiedad sin tratar incluye problemas de salud crónicos, como la enfermedad cardíaca.

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